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"La ciencia avanza a pasos, no a saltos"

lunes, marzo 12, 2007

 

Fuentes de reloj

En muchos diseños nos encontramos con que se usa una fuente de reloj de baja frecuencia en vez de un cristal estándar funcionando a la frecuencia del microcontrolador. La razón por la que no interesa tener una fuente de reloj externa generando una señal de reloj de alta frecuencia, es por que produce interferencias electromagnéticas. Por eso interesa generar el reloj con una señal de baja frecuencia que no debe afectar al resto de circuitos cercanos que funcionan a una frecuencia mayor. Algunos ejemplos son los reproductores MP3 que funcionan con un reloj externo de 32768 kHz (usado normalmente en relojes) se multiplica hasta 3 o 4 MHz gracias al DCO interno. Otro ejemplo son los dispositivos USB, que con su cristal de 12 MHz alcanzan la velocidad de 480 Mbps multiplicando el reloj por 40. Un ejemplo de cómo se usa el DCO en un microcntrolador MSP430 nos lo encontramos en esta nota de aplicación.

Un caso a parte se da en relojes más complejos, como los de los procesadores de los PCs y otros menos complejos como algunos routers. En este caso la normativa exige que el nivel de interferencias emitidas por una determinada frecuencia esté por debajo de un umbral. Por eso se usa una fuente de reloj extendido (o Spread Spectrum Clock). Esta consiste en que no se usa una única fuente de reloj, si no que se utilizan varias al mismo tiempo. Esta especie de paranoia de sincronización consigue que la energia de la señal de reloj se distribuya en una banda más amplia, disminuyendo así las interferencias emitidas en una determinada frecuencia. Otra nota de aplicación de Maxim nos aclara este tema y cómo usar uno de sus relojes de espectro estendido.

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